J’adore cette équipe, j’adore cette organisation, j’adore cette ville

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Paris a accueilli les Jeux d’été deux fois dans l’histoire, mais pas depuis 1924. La capitale française a perdu les offres pour accueillir les Jeux olympiques en 1992, 2008 et 2012 à Barcelone, Pékin et Londres, respectivement. 

Par The Associated Press, avec des fichiers de CBC Sports

Si les Angels de Los Angeles n’étaient pas les favoris pour remporter le fanion de la Ligue américaine, ils le sont maintenant.

Les Angels, qui ont le meilleur record dans les ligues majeures, ont acquis le joueur de premier but Mark Teixeira des Braves d’Atlanta pour le joueur de premier but Casey Kotchman et l’espoir Steve Marek mardi.

Les Angels (65-40) jouissent d’une avance de 11½ matchs dans la division AL West avant la confrontation de mardi avec le champion en titre de la Série mondiale, les Red Sox de Boston.

“J’espère que je pourrai simplement aller là-bas et être une pièce de plus du puzzle”, a déclaré Teixeira. “Ils ont la meilleure équipe de baseball.”

“L’équipe joue bien”, a déclaré le directeur général des Angels, Tony Reagins. “Mais être capable d’ajouter un joueur comme Mark Teixeira nous rend bien meilleurs.”

Les Braves ont fait le commerce parce que Teixeira est dans la dernière année d’un contrat de 15,4 millions de dollars américains de deux ans et, en proie à des blessures, ils traînent les Mets de New York par 7 matchs et demi dans la National League East.

“Nous lui avons offert un contrat très agressif de plusieurs années”, a déclaré le directeur général des Braves, Frank Wren. “Quand il n’a pas pris cela, nous savions que nous ne pourrions pas le signer à nouveau.”

“Ce n’est évidemment pas ainsi que nous voulions que la saison se termine et se poursuive”, a poursuivi Wren. «Nous considérons cela comme une construction pour l’avenir.

“Nous avons trop de joueurs blessés en ce moment pour vraiment rivaliser. Il est temps de commencer à reconstruire notre club.”  

Teixeira, l’un des meilleurs frappeurs puissants des majors, affiche une moyenne de 0,283 avec 20 circuits, 78 points réalisés et 63 points marqués en 103 matchs cette saison.

Le joueur de 28 ans est une rareté parmi les paresseux qui frappent avec un interrupteur, avec presque autant de marches (65) que de retraits au bâton (70).

“Je ne vais pas aller là-bas et les rendre différents si ce n’est juste, espérons-le, ajouter quelques points supplémentaires”, a déclaré Teixeira. “Ils ont tout le lancer dont ils ont besoin, ils ont une excellente défense.” 

Teixeira est un frappeur à vie de .286 avec 190 HR, 633 points produits et 527 points marqués en 850 matchs en six saisons MLB avec les Texas Rangers et Braves.

L’ancien étoile a remporté deux gants d’or pour l’excellence de l’alignement au premier but.

“C’est un joueur formidable et nous pensons qu’il aura un impact très positif sur notre club”, a déclaré Reagins.

‘Un peu doux-amer’

Teixeira et Ron Mahay ont été échangés à Atlanta par le Texas contre Jarrod Saltalamacchia, Elvis Andrus, Neftali Feliz, Matt Harrison et Beau Jones le 31 juillet 2007.

“C’est un peu doux-amer”, a déclaré Teixeira. «J’ai vraiment apprécié mon séjour ici. 

«J’ai passé une excellente année ici. J’adore cette équipe, j’adore cette organisation, j’adore cette ville.

“C’est difficile de partir. Mais en même temps, j’ai une belle opportunité à Anaheim et j’ai hâte d’y être.”

‘Je suis juste excité’

Kotchman, 25 ans, atteint .274 avec 31 HR, 165 points produits, 140 points et 108 interceptions en 351 matchs depuis qu’il a fait irruption dans les majors avec les Angels le 9 mai 2004.

Il a une moyenne de 0,287 avec 12 HR, 54 points produits, 47 points et 23 buts volés en 100 matchs cette saison.

“Je suis juste excité d’aller à Atlanta et de jouer pour [le manager] Bobby Cox”, a déclaré Kotchman. “En même temps, mes coéquipiers ici – pour les laisser – je tirerai pour eux.”

Marek, un releveur de 24 ans, est allé 2-6 avec une moyenne de 3,66 points mérités et trois arrêts en 34 apparitions pour le double A Arkansas Travellers.  

Le droitier lanceur dur a retiré 57 frappeurs et en a marché 21 en 46 2/3 manches lancées.

Le cogneur assiégé des Red Sox de Boston, Manny Ramirez, a été distribué aux Dodgers de Los Angeles à la date limite des échanges de jeudi dans un échange à trois impliquant les Pirates de Pittsburgh.

Boston paiera les 7 millions de dollars américains dus à Ramirez jusqu’à la fin de la saison, au cours de la dernière année de son contrat de huit ans et de 160 millions de dollars américains.

Les Red Sox détenaient 20 millions de dollars d’options américaines pour 2009 et 2010, mais elles ont été éliminées dans le commerce, ce qui signifie que Ramirez peut tester le marché des agents libres la saison prochaine.   

“C’est quelque chose qui s’est passé très rapidement”, a déclaré le manager des Dodgers Joe Torre.

“[Le directeur général des Red Sox] Theo [Epstein] m’a contacté en milieu de matinée et a voulu évaluer notre intérêt et j’ai dit:” Vous savez quoi? Nous avons un intérêt “”, a déclaré le directeur général des Dodgers Ned Colletti. “Ensuite, nous avons probablement passé plus de deux heures à le mettre au point, donc ce n’était pas sur les planches depuis très longtemps.”

Jason Bay of Trail, en Colombie-Britannique, se dirige vers les Red Sox, où il remplacera Ramirez dans le champ gauche.

“Il est doux et amer de se séparer de Jason Bay”, a déclaré le président des Pirates, Frank Coonelly. “[Mais] le commerce nous aide à accélérer le processus de reconstruction.”

Les Pirates, en queue de peloton dans la Ligue nationale de l’Est et cherchant à stocker de jeunes talents, ont reçu les espoirs des ligues mineures Andy LaRoche, Bryan Morris, Brandon Moss et Craig Hansen.

“Dans un, deux, trois, quatre, cinq ans, cela devrait être explicite”, a déclaré le directeur général des pirates Neal Huntington. «En ce moment, c’est un choc.

“Vous n’avez jamais assez de talent. Nous avons senti que nous avions le bon accord et avons évolué.”

‘Pas une simple personnalité’

Ramirez, 12 fois all-star mais un joueur qui marche au rythme de son propre tambour, a connu un mandat productif mais turbulent avec les Red Sox.

Ramirez a été élu joueur le plus précieux de la Série mondiale 2004 alors que Boston a mis fin à une sécheresse de 86 ans de championnat, mais il a demandé à être échangé en 2005 et 2006 et, finalement, a réussi à sortir de la ville la semaine dernière. 

Ramirez, 36 ans, a atteint le point de non-retour avec les Red Sox dimanche, lorsqu’il a déclaré: «J’en ai assez d’eux. Ils sont fatigués de moi.

Le coup de grâce est probablement venu mercredi soir, quand il a déclaré dans une interview radio avec ESPNdeportes.com: “Les Red Sox ne méritent pas un joueur comme moi. Au cours de mes années ici, j’ai vu comment ils ont maltraité d’autres grands joueurs quand ils l’ont fait. ne veulent pas d’eux, pour essayer de retourner les fans contre eux. »

“Les Red Sox ont fait de même avec des gars comme Nomar Garciaparra et Pedro Martinez, et maintenant ils font la même chose avec moi”, a déclaré Ramirez. «Leur objectif est de me dépeindre comme le méchant.

«J’adore les fans de Boston. Mais les Red Sox ne me méritent pas.

“Je ne parle pas d’argent. La paix mentale n’a pas de prix et je n’ai pas la paix ici.”

Interrogé sur ce qu’il pensait des singeries de Ramirez, Torre a noté: “Manny n’est certainement pas une simple personnalité, c’est sûr. Il est complexe, mais j’ai vu quand il est en compétition.”

“Manny étant Manny peut aussi signifier qu’il frappera beaucoup de circuits et conduira dans beaucoup de points”, a déclaré Colletti telechargement de 1xbet pour pc.  

‘Nous avons pensé que nous devions le faire’

Ramirez, l’un des frappeurs les plus redoutables de l’histoire des ligues majeures, a une moyenne de 0,299 avec 20 circuits, 22 doubles, 68 points marqués et 66 points marqués en 100 matchs cette saison.

Le natif de la République dominicaine est un frappeur en carrière .312 avec 510 HR et 1 672 points produits et 1 408 courses en 2 050 matchs en 16 saisons de la MLB avec les Indians de Cleveland et les Red Sox.

Il est l’un des huit joueurs à avoir frappé au moins 20 circuits en 14 saisons consécutives.

“Lorsqu’un joueur comme Manny devient disponible, je ne pense pas qu’il y ait un manager dans le baseball qui ne dirait pas qu’il est intéressé”, a déclaré Torre.

“Nous avons pensé que nous devions le faire”, a déclaré le directeur général des Dodgers Ned Colletti. «Il y a eu, évidemment, un moment où vous devez prendre une décision majeure.

“Nous l’avons fait et nous avons été heureux de l’avoir fait. Espérons que cela rapporte des dividendes. Nous sommes convaincus que nous avons l’un des meilleurs frappeurs du baseball à venir ici – l’un des meilleurs frappeurs de sa génération du côté droit.”

Les chiffres de puissance de Bay cette saison rivalisent avec ceux de Ramirez – 22 circuits, 23 doubles, 64 points marqués et 72 points marqués – mais il n’en est qu’à sa sixième saison et abordable à 7,5 millions de dollars la saison prochaine.

Bay, 29 ans, est un frappeur de .281 avec 140 HR, 454 RBI et 437 points en 722 matchs depuis son entrée dans les majors avec les Padres de San Diego le 23 mai 2003.

Le joueur de troisième but de Tampa Bay, Akinori Iwamura, était impuissant au marbre après une troisième grève appelée le 1er septembre l’année dernière au Yankee Stadium, alors que 53 637 fans ont applaudi une victoire 9-6 à New York et une autre défaite douloureuse des Rays.

C’était une scène trop familière pour Tampa Bay lors d’une saison 2007 qui comprenait 66 victoires et 96 défaites, la 10e année consécutive de l’équipe avec un record de défaite après avoir rejoint les ligues majeures en tant que franchise d’expansion en 1998.

Sans un bouton magique à pousser ou 200 millions de dollars américains pour rivaliser avec les riches et célèbres Yankees dans la division de la Ligue américaine de l’Est, le directeur général de Tampa Bay, Andrew Friedman, devait élaborer un plan, et rapidement.

“Au début du mois de septembre de l’année dernière, nous avons commencé à nous concentrer sur la construction d’une formation de 25 joueurs”, a déclaré Friedman, qui avait passé les deux saisons précédentes à stocker le système des ligues mineures des Rays, à CBCSports.ca sur le téléphone de Tampa Bay. “Nous avons senti que nous avions le talent en place pour démarrer le processus et la capacité de compléter le noyau [du groupe] pour faire un grand pas en avant.”

Eh bien, le grand pas en avant s’est transformé en un bond en avant.

Tampa Bay a débuté en septembre 2008 avec 84 victoires (contre 51 défaites) – une amélioration de 18 matchs par rapport à la saison dernière – et une avance de 5½ matchs sur le champion en titre de la Série mondiale Boston Red Sox au sommet de l’AL East.

Friedman a souligné le travail de Joe Maddon, qui est en ligne pour son premier prix de manager de l’année à sa troisième saison avec les Rays après avoir passé 31 ans dans l’organisation Los Angeles Angels.

“C’est un excellent stratège en jeu”, a déclaré Friedman à propos de Maddon. “Mais son impact va bien au-delà de cela, en termes de capacité à interagir avec les joueurs plus jeunes et plus âgés. Je pense que cette combinaison fait vraiment de lui le type de manager pour lequel les joueurs veulent jouer, ce qui est important, surtout quand nous sommes essayer de créer une destination ici où les joueurs de la ligue veulent jouer. “

Sur la cible pour 100 victoires

À leur rythme actuel, les Rays atteindront la marque du siècle en victoires, ce qui représenterait une amélioration de 34 matchs par rapport à 2007. Les Diamondbacks de l’Arizona 1999 (35 matchs) et les Giants de New York 1903 (34,5) sont les deux seules équipes de l’histoire du baseball. pour avoir un plus grand saut dans les victoires.